Archive for the ‘Toerisme’ Category

Het TripAdvisor Effect…

…heeft zeker gespeeld gisteren.
118 bezoekers op de site uit 28 landen!
Op nummer 20 zelfs een bezoeker van Christmas Island.
Volgens Google Analytics is Christmas Island een land.
Volgens Wikipedia is het een deel van Australië.

Bali Holiday Resort

Hoe dan ook, één van de 1493 bewoners van dat eilandje heeft gisteren dan toch maar mooi onze site bezocht!
Verder twee telefoontjes uit Australië, 3 e-mails met de vraag of we kamers vrij hebben en een booking voor September.
Dankjewel TripAdvisor!

Tripadvisor map of visitors to Villa Sabandari, a new Bali holiday resort with yoga courses

Sitegebruik op Tripadvisor voor Villa Sabandari, a new Bali holiday resort with yoga courses

Bezoekers per land op Tripadvisor voor Villa Sabandari, a new Bali holiday resort with yoga courses

Yoga Hotels in Bali

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

TripAdvisor #3 of 48 B&Bs

Tropical Bali Hotel

Toen ik vanmorgen mijn ‘Google Analytics‘ opende om te checken hoeveel bezoekers we hadden op de website, viel me het hoge aantal uit Australië op.
Nou ja, hoe komt zoiets, dacht ik en stond er niet verder bij stil.
Tot ik mijn mailbox opende en de nieuwsbrief van ‘TripAdvisor’ las.
Villa Sabandari is prominent aanwezig in de nieuwsbrief, en op de website gestegen naar plaats #3 op 48 B&B’s in Ubud.
Waarschijnlijk zijn we met onze 6 kamers te klein om als hotel te worden gekwalificeerd.
Eigenlijk kan me dat niet veel schelen en is het zelfs beter zo.
Liever nummer 3 van 48 B&B’s dan nummer 27 van 93 hotels.

De Australiërs zijn het eerste wakker. Daarom verwacht ik vandaag nog heel wat bezoekers naarmate de dag vordert.

Hierna een kopie van de nieuwsbrief.

Voor de beschrijving van Villa Sabandari op Tripadvisor klik je hier  http://www.tripadvisor.com/Hotel_Review-g297701-d1489482-Reviews-Villa_Sabandari-Ubud_Bali.html

Tripadvisor newsletter with lots of information about Bali holidays and tropical Blai hotel

Bali Holidays

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Ogoh²

Bali Hotel

Tijdens haar bezoek aan Bali was Tina redelijk gebiologeerd door het fenomeen ‘Ogoh-Ogoh’.
In de titel schrijf ik dit meervoud met een kwadraat teken; dat is normale praktijk in het Bahasa Indonesia. Een pisang is een banaan en pisang² (spreek uit pisang-pisang) zijn dus bananen. Een beetje raar maar wel logisch.
Op de avond voor ‘Nyepi’, de dag van de stilte, trekt een stoet met grote monsters op bamboe staketsels en gedragen door de dorpsjeugd, door de straten van de Balinese dorpen en steden. Op kruispunten draaien ze rondjes om de boze geesten, gepersonifieerd door de monsters, het spoor bijster te maken. Later worden die monsterbeelden dan verbrand en zo, symbolisch, vernietigd.

Yoga teacher training

De 24 uren die volgen op die rituele verbranding mag niemand op straat, mag er nergens licht branden, er is geen lawaai, er wordt niet gekookt, er vertrekken of landen op heel Bali geen vliegtuigen. De boze geesten zullen op die manier voor de gek worden gehouden. Ze zullen Bali links laten liggen want daar woont blijkbaar toch niemand. De Pecalang, de burgerwacht zeg maar, ziet scherp toe op het naleven van deze verplichtingen.
Het maken van de monsters vraagt weken van gezamenlijke inspanning. Opnieuw een activiteit die het groepsgevoel versterkt en zo mee de basis vormt van het sterke Balinese sociale weefsel.
Tina heeft de opbouw van de ‘Ogoh-Ogoh’ in verschillende fasen gefotografeerd. Van bij het eerste ruwe vlechtwerk tot en met het griezelige resultaat.
Wat lezen we nu in een lokale krant net na Tina’s vertrek?
Advertisment to send in pictures for a book about Ogoh Ogoh in Bali
Inderdaad, er bestaat een concreet plan om een boek te geven over het fenomeen ‘Ogoh²′; gestoffeerd met foto’s. Er is een wedstrijd uitgeschreven om foto’s, films en ander grafisch materiaal te gaan beoordelen en een selectie te maken voor opname in het boek. Eerste prijs Rp 5.000.000.
Hierna de foto’s die we hebben ingestuurd voor de wedstrijd.
Naar mijn bescheiden mening is het volgende ticket Amsterdam – Denpasar – Amsterdam zo goed als binnen.
Ik houd u op de hoogte.

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Tina’s Taken

Tempel tijdens fietsroute naar Pejeng uit Villa Sabandari, Quiet lifestyle boutique hotel in Ubud, Bali | Yoga lesson, holistic experiences, yoga retreat

Yoga Lesson in Ubud

Zoals de lezer zich zal herinneren was een van Tina’s taakjes het aanleren en in praktijk brengen van High Dynamic Range (HDR) fotografie. Onze website was nl. nodig aan een grondige update toe. De foto’s dateerden bijna allemaal van voor de ingrijpende verbouwings- en nieuwbouwwerken.
De vruchten van Tina’s arbeid zijn intussen in al hun glorie te bewonderen op de website van Villa Sabandari.
Niet alleen werden alle banners bovenaan van nieuwe beelden voorzien, ook de fotogalerij werd in een nieuw kleedje gestoken en volgestouwd met mooie foto’s.

Holistic Experiences

Ik gebruikte voor het maken van de fotogalerij ‘SlideShowPro’, software die ik niet kende. Ik ben dan ook benieuwd naar het resultaat wanneer de galerij wordt geopend in een land met snelle internetverbindingen. In Indonesië laat die snelheid nog wel eens te wensen over. Graag commentaar over de laadsnelheid van de galerij, de vlotheid van de overgangen, in hoeverre alles vloeiend verloopt en of de audio bijvoorbeeld goed doorkomt.
Dankjewel Tina voor het schitterende werk!
(Hoe ze zich van haar andere taakjes heeft gekweten verneemt u in een volgende bijdrage ;-)

De galerij op de site vindt u hier http://www.sabandari.com/gallery.asp

Bali yoga retreat

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Willy’s Labutaart

Elk restaurant van enige faam heeft een toprecept.  Hun vaste klanten komen telkens weer om datzelfde gerecht te proeven.
Volgens mij wordt Willy’s Labutaart de culinaire standaard van Villa Sabandari.  Nu al smeken de gasten om het recept.
Jullie bloglezers zijn geprivilegieerd en krijgen in première de uitgeschreven versie van deze Indonesische pompoentaart.

800 gr. geschilde, ontpitte en in grove stukken gesneden pompoen (de smaak en de kleur van de taart zal iets verschillen afhankelijk van het gebruikte soort pompoen. Willy gebruikt liefst oranje Hokkaidopompoen of groene kastanjepompoen)
3 eieren
150 gr zachte boter
250 gram bloem
250 gram bloemsuiker
50 gr volle melkpoeder
vanille-essence

Verwarm de oven voor op 180°.
Stoom de stukken pompoen goed gaar.
Klop met de mixer de eieren, bloemsuiker, boter en een scheutje vanille-essence tot een luchtige gladde massa.
Voeg langzaam de bloem en het melkpoeder toe.
Blijf mixen.
Roer met een houten lepel de gare pompoen tot moes en voeg een flinke snuif zout toe.
Meng deze pompoenmoes met de bloemmassa.
Stort het mengsel in een beboterde taartvorm.
Zet 30 minuten in een oven van 180°.

Gezellig yoga retraite hotel in Ubud

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Een wandeling

clip_image002Wandeling 03 – Vanuit Bunutan terug naar Ubud

Lengte: ongeveer 5 km
Duur: ongeveer 2 uur
Moeilijkheidsgraad : overwegend zeer makkelijk met in het begin een korte steile afdaling
Horeca: verschillende drank- en eetgelegenheden
Zon en schaduw: eerste deel schaduwrijk, tweede deel weinig schaduwrijk
Rij met een chauffeur van Villa Sabandari of met een bemo (standplaats hoek bij paleis/ Monkey Forrest Road. 5000 Rp.) naar Bunutan.

Laat je in Bunutan afzetten bij de zijweg (zie kaart punt 1) met wegwijzers naar Hotel The Payogan. The Payogan, hotel near Ubud, Bali

Wandel naar de tempel Pura Dalem op het einde van deze zijweg. Volg de weg die links naast de tempel loopt. Die buigt onmiddellijk naar rechts en 100 m verder naar links. Daarna neem je bij het eerste vrijstaand huis aan je rechterhand het smal pad dat langs de muur loopt. Volg dit pad dat honderd meter verder afdaalt naar de rivier, let op want het is een steil pad dat glibberig kan zijn.
Daal verder af naar de rivier. In een scherpe bocht naar rechts zie je op je linkerhand in de diepte de daken en het tempeltje van een privé eigendom. Het bospad blijft steil dalen. Bij de mandi- en wasplaats voor de lokale bevolking neem je rechts en volg je de rivier. Laundry in the river near Ubud, Bali
Loop 100 m over het betonnen muurtje of door de varens. De jonge scheuten van deze varens worden gebruikt in de traditionele Balinese schotel lawar.
Steek het eerste bruggetje (zie kaart punt 2) over en neem het licht stijgend pad dat evenwijdig loopt met de rivier. Na een haakse bocht naar links kom je 50 meter verder op een asfaltweg. Hier ga je linksaf. Blijf deze heuvelachtige weg ongeveer 800 meter volgen tot aan een tempel. Je passeert een winkeltje en een paar kunstateliers.
Bij de Pura Pucak Payogan (zie kaart punt 3) ga je rechtsaf.
De weg loopt hier naar beneden tot aan een stenen brug over een klein diep ravijn.

Villas in Ubud, Bali

Na de brug gaat de weg naar rechts en omhoog. Je loopt langs enkele winkeltjes die vooral schilderijen verkopen. Aan de linkerkant zie je de ingang van de luxe villa Prana Shanti. De weg met mooie panorama’s blijven volgen.
Voorbij een atelier van houtsnijwerk beginnen de sawah’s.

Rice field view from Villa Sabandari, one of the luxury holiday hotels in Ubud, Bali

De weg loopt iets omhoog tot aan een T-splitsing (zie kaart punt 4). Je slaat hier rechtsaf richting Sunset Hill. Langs de weg een aaneenschakeling van cafeetjes en kunstateliers. De ambachtelijke specialiteit hier is het beschilderen van eieren.
Bij een V-splitsing neem je rechts richting Sunset Hill. Wat verder kom je op een hoger gelegen plateau tussen de rijstvelden. In een eenvoudig restaurant met aan beide kanten een uitzicht over de sawah’s kan je iets drinken of eten. Een andere sjiekere rustgelegenheid is de Kokos Klub wat verder aan je rechterhand. Hier worden vaak exposities gehouden. Voorbij dit restaurant wordt de weg smaller. Je komt langs de Sunset Hill Spa en een privé domein waar de fotogenieke daken van tempeltjes boven de ommuring uitsteken.

Temple roofs near Villa Sabandari in Ubud, Bali

Rice field view close to Ubud, BaliVanaf hier daalt de weg naar een aangelegd wandelpad met vierkant plaveisel. De rest van de wandeling blijf je op een groene heuvelrug lopen tussen twee riviertjes met vooral alang-alang gras.
Dit zogenaamd woekerend onkruid gebruiken de Balinezen als dakbedekking. De afgesneden halmen worden in bundels te drogen gelegd. Ook Villa Sabandari heeft een paar traditionele daken van alang-alang gras.
alang-alang grass used as roof covering in BaliWaarschijnlijk ontmoet je op dit hooggelegen pad de blinde Ketut Kerta. Deze vriendelijke man, die langs de kant van de weg zit onder een zelfgemaakt afdak, spreekt een beetje Engels en probeert aan voorbijgangers jonge kokosnoot te verkopen. Hij hakt de vruchten doormidden zodat je ter plekke de kokosmelk kan drinken.
Na een korte afdaling kom je uit bij de Campuhanbrug, waar eeuwenoude bomen weer schaduw geven (zie kaart punt 5). Je kan vanaf het lagergelegen gedeelte van de brug de samenvloeiing zien van de Sungai Wos en de Sungai Cerik. De naam Campuhan betekent zoveel als Mix. Het resultaat van de vermenging van de twee rivieren geeft heilig water dat gebruikt wordt bij crematies. Soms komen mensen baden in de samenvloeiing, want het water zou ook genezend zijn. ‘Obat’ betekent geneesmiddel en het zou kunnen dat Ubud een verbastering is van dit woord.
Na een trap kom je uit in de hoofdstraat van Ubud. Om terug te keren naar het centrum ga je linksaf door de tunnel.

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Witte rook

Sommige mensen zijn gek op auto’s of geven onredelijke bedragen uit aan schoenen. Ik ben op materieel vlak geen hebberig type maar kwaliteitsvol keukengerei maakt toch iets bezitterigs in mij wakker. Dus gisteren was het een hoogdag: de horecaspullen werden geleverd. Op het keukenblok stonden vier kartonnen dozen elk zo groot dat er een breedbeeldtelevisie in zou passen.
Maar in plaats van met hightechtoestellen zaten ze vol met potten en pannen, blinkende inoxen schalen en schaaltjes, een tiendelige professionele messenset, een klopper waarmee je in een keer genoeg mayonaise klopt voor een goeddraaiende frituur, ronde en vierkanten voedingsringen, een knalgroene slazwierder, een digitale weegschaal, een groene, een blauwe en een rode snijplank (respectievelijk voor groenten, vis en vlees), taartvormen, slakommen en een pastamachine. Het uitpakken bracht mij in een Sinterklaasstemming. Een beetje euforisch zelfs.
Agung en Budhi, de twee obers, chauffeurs en afwassers van dienst, verwijderden nauwgezet de hardnekkige stickers van dat schitterend keukengerei. Het onmisbare product Sticker Remover staat momenteel nummer één op de Villa Sabandarilijst van populaire schoonmaakmiddelen. Vier sticky labels op een aardappelmesje is geen uitzondering. Alle items werden daarna gesopt, gespoeld, gedroogd en door mij in de laden en kasten opgeborgen.
Gisteravond werd beslist wie vanaf 1 maart met al dat moois aan de slag kan. De kandidaatkoks hebben hun praktijktesten achter de rug. En wij achter de kiezen. Na de noodzakelijke financiële afspraken kringelde er rond vijf uur witte rook uit de keukenschouw.
Habemus Kokkies!
Villa Sabandari kiest voor een vrouwelijke chef en een mannelijke sous-chef.
Ni Nyoman Adriani : roepnaam Koming (want de tuinman heet al Nyoman) mag de plak zwaaien in de keuken. Koming komt uit de laagste kaste. Vrouwen en mannen op Bali hebben in die kaste dezelfde naam (in dit geval Nyoman) en je herkent het geslacht aan het eerste deel. Ni voor vrouwen en I voor mannen.
Koming wordt bijgestaan door een man uit de hoogste kaste : Ida Bagus Vajrayana : roepnaam Gusday (gewoon omdat iedereen hem Gusday noemt). Hij is de neef van de priester die vandaag de Upacara (de inhuldigingsceremonie van hotel en huis) zal leiden.
Gusday was ongerust of Koming wel met hem zou willen werken. Hij als brahmaan in een ondergeschikte positie bij een vrouw uit de laagste kaste is geen evidentie. Hij was zo onzeker dat hij vanmorgen om zes uur Dirk uit bed belde om te weten of hij de job had. Dirk kon hem geruststellen.
Op 1 maart mogen Koming en Gusday de hagelwitte keuken inwijden. In de laden en kasten zullen ze juweeltjes van attributen vinden. Ik ben een tikkeltje jaloers.

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Ochtendgezelschap

Vanmorgen – bij het gloren van de dageraad (een minder bombastische omschrijving zou de sfeer onrecht aandoen) – werd ik gewekt door het rammelen van de houten stores tegen de zijramen van mijn kamer. Met mijn slaapkop zie ik dat de middelste store heftig bewoog. Een aardbeving? Onmogelijk want de twee andere houten blinden hangen doodstil. Achter de middelste zie ik een kronkelende schaduw. Vannacht was ik wakker geworden door de grappige roep van een oude gekko. Hoe ouder de gekko hoe dieper zijn stem. Dat arme beest zat nu klem achter het luikje. Een reddingspoging is onvermijdelijk : kamerjas aan, schuifdeuren naar het terras open en met wat aandringen werk ik het aangeslagen beest naar buiten. Op weg naar zijn vrijheid probeert het in paniek via de gordijnen naar de hoge zoldering te vluchten maar met een resolute mep kan ik dat vermijden.Gecko in the spa of one of the luxury hotels in Ubud Bali
Gekko’s zijn nuttige beesten. Ze vangen insecten. Hier zo dicht bij de natte rijstvelden is het een zegen dat er zoveel gekko’s zitten. Het zijn ecologisch verantwoorde anti-muggenmachientjes.

Ubud Spa Resort Bali

Om zes uur stond ik dus op het terras van de Bruidssuite, de grandioze kamer die ik nu uittest. Helemaal tot in de details zal dat niet lukken, zo zonder bruidegom maar ja.
In het melkwitte water van de rijstvelden (de sawah) reflecteren melancholisch wuivende palmkruinen. Geen mens te zien. Wel een overvliegende vogel. Een frisblauwe met een rode bek. Hij landt op een paadje tussen de velden en blijft daar doodstil wachten tot ik mijn fototoestel heb genomen. 150 meter is ook voor mijn toestel te ver om uit de hand een scherpe close-up te maken. Waarvoor mijn excuses. Foto: zie post Dirk hieronder.

Dit prachtexemplaar is een Javaanse Kingfisher. In het grote Indonesische Vogelboek vind ik dat hij frequent voorkomt op Bali en dat hij – in tegenstelling tot wat zijn naam doet vermoeden – geen vis maar wel insecten eet.

Alle insecten zijn gewaarschuwd: blijf weg van Villa Sabandari. Jullie maken geen schijn van kans tegen onze superefficiënt getrainde personeelsleden : de gekko en de Javaanse koningsvisser.

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

De Javaanse ijsvogel

javanese kingfisher as spotted from a room in Villa Sabandari a luxury hotel with spa in the rice fields near Ubud, Bali

of ‘Halcyon cyanoventris’ werd door Tina gespot in het rijstveld waarop ze, vanuit haar kamer, uitkijkt. Veel ijs is er niet te vinden op Bali, daarom vind ik de Engelse benaming ‘Javanese Kingfisher’ iets duidelijker. Barry Wobbes beschrijft dit diertje in zijn blog met de, voor Vlamingen, wat misleidende titel Vogelen op Bali (1997) als volgt:

“ … Ook de spectaculaire 25 cm grote Javaanse ijsvogel (Halcyon cyanoventris) met rode snavel, hemelsblauwe staart en handpennen, paarse rug en roodbruine kop en borst kon nog een plekje vinden in de rijstvelden.”

Hotel Spa in Ubud, Bali

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Geen Avatar in de badkamer!

(O.K., geplaatst door Dirk maar geschreven door Tina)
Langs de weg tussen Ubud en de Makro in Denpasar stikt het van de handelaars in stenen beelden. Stone carving geldt hier als een gerespecteerd lokaal ambacht.
Mijn Opdracht 12 – Koop twee stenen beelden voor de piëdestallen in de badkamers – lijkt dan ook een makkie. De planning is om met Dewa de chauffeur, op terugweg van mijn trip naar de Makro (kleerhangers, sticker remover, koksmutsen, vijftig stoffen servetten…) even te stoppen bij een openlucht beeldenshop in de Stone Carving Street. Daar twee esthetisch verantwoorde beelden aan te wijzen, en hopla, taak 12 volbracht.
Dichtbij de Makro passeren we een rondpunt met in het midden een fonteinachtig iets. Op de rand van de waterpartij staan een tiental beelden. Omdat de parallel tussen fontein en badkamer voor de hand ligt, vraag ik aan Dewa of hij Hindoegoden kent die gerelateerd zijn aan water, aan reiniging of aan zuiverheid. Want het is toch een goed idee om beelden te kopen die qua symboliek iets te maken hebben met een badkamer, denk ik. In Griekenland zou ik kiezen voor een marmeren Poseidon en in Rome voor een granieten Neptunus.
Dewa geeft mij een ingewikkelde uitleg over een Hindoe god – Varaha - die de aarde terugvond nadat die in de zee was gevallen. Voor de rest heeft hij geen andere suggestie voor Hindoe Watergoden. Wat magertjes maar ja, een chauffeur heeft geen proef afgelegd over de symboliek van de plaatselijke goden.
Als ik hem uitleg dat we beelden gaan zoeken voor de twee badkamers die morgen door de eerste gasten zullen ingewijd worden, stelt hij voor dat ik in de shop beelden kies die ik mooi vind en dat hij dan zal zeggen of ze wel “suitable for the bathroom” zijn.

Ubud, Bali : Romantic hotels or Accommodation

Tussen de massa’s beelden duid ik eerst een elegante danser aan.
“Wat denk je, Dewa, kan dit?”
Aziaten krijgen geen “neen” over hun lippen, dus met een verlegen glimlach en een heleboel verontschuldigende woorden legt hij me uit dat dit beeld van een danser een afbeelding is van god en “not suitable for bathroom”.
Ik wil niet te veel tijd verliezen aan getwijfel en wijs hem een soortement elegante zeemeerman aan – half man half vis – elk fijn schubje van zijn staart is prachtig uitgewerkt, de hoogte is perfect, de lichte zandsteen helemaal geassorteerd bij de okerkleurige achtergrond van de open badkamers. Kortweg ideaal.
“Is deze oké Dewa?”, vraag ik voor alle veiligheid.
Ongemakkelijk prutst hij aan de kraag van zijn kraakwitte hemd, “ This is also a god, madam, I think this is not suitable for bathroom.”
Na wat aandringen kom ik erachter dat geen enkele afbeelding van een god “suitable is for bathroom”. Hindoes zouden dat respectloos vinden. Als er iets is dat ik niet wil doen is de Balinezen met een badkamerbeeld tegen het hoofd stoten. Figuurlijk noch letterlijk.
Dewa’s info maakt Opdracht 12 ineens wel knap lastig.
Buiten de mij bekende Hindoe goden Shiva, Brahma, Krishna en Vishnu bestaat er nog een rist voor mij totaal onbekende godheden. Op de koop toe heeft Vishnu negen Avatars.
Of minder trendy : Avatara’s. Ook goden hebben blijkbaar een Second Life.
Vishnu verscheen in negen verschillende gedaanten op aarde. Als verlosser van de wereld.
Dat verhaal klinkt mij bekend in de oren.
Vishnu nam ook dikwijls de gedaante aan van een dier : een schildpad, een leeuw of een vis.
Als ik Dewa vraag om de beelden aan te wijzen die géén goden zijn, slinkt mijn keuze tot een fractie van het tentoongestelde aanbod.
Small statue in one of the romantic luxury hotels in Ubud BaliMogelijk blijven : wat abstracte torentjes en gestileerde bloemen, een angstaanjagend koppel besnorde muzikanten en gelukkig – de goden zijn mij gunstig gestemd – wat kunstige danseressen.
Alle kamers in Villa Sabandari hebben namen van dansen gekregen. Vijf Balinese dansen en een Ambonese (de roots van Saar zijn Ambonees.)
Beelden van danseressen zijn dus perfect. Ik kies twee crèmekleurige rustende danseressen die wat mij betreft schitterend tot hun recht komen in de badkamers van de Barong-kamer en de Legong-kamer.
Wat de definitieve plekken zullen worden van al die andere godsbeelden en hun Avatars weet ik niet maar als het van onze Dewa afhangt niet in Balinese badkamers.
En ik sluit mij daar respectvol bij aan.

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+