Archive for the ‘Travel’ Category

Nog eens Tripadvisor

Boutique Hotel in Ubud Bali

Het is de laatste tijd, de laatste maanden zelfs, erg stil geweest op deze blog. Writer’s block zal u ongetwijfeld denken maar dat is niet zo. Het was hoogseizoen en zelfs met onze 6 kamers betekende dat toch heel wat werk. De komende twee weken hebben we geen gasten dus wie weet wordt er dan weer wat gepost.

We moeten tijdens die twee weken wel naar Surabaya om Saar’s paspoort te laten verlengen bij het Belgisch consulaat. Dat is een voorwaarde van de dienst Imigrasi  om Saar’s verblijfsvergunning (KITAS) te verlengen. Naast problemen met de drie B’s (de Banjar, de Belastingsdienst, de Bank) hebben we nl. ook problemen met de Immigratiedienst. Het zal wel bij de ‘Bali lifestyle’ horen zeker?  Stof genoeg voor een aantal blogposts in elk geval.

Dat het niet allemaal kommer en kwel is kan worden opgemaakt uit het onderstaande. We ontvingen voor ons hotel een ‘Certificate of Excellence’  van Tripadvisor, toch een autoriteit op reisgebied, voor het jaar 2010. De Bali rice fields schijnen in de smaak te vallen. We zijn daar natuurlijk erg trots op, vooral omdat we de eerste gasten pas eind januari 2010 hebben mogen ontvangen.

Veel dank aan allen die een review hebben geschreven!

Certificate of Excellence for Villa Sabandari

Tripadvisor Certificate

Bali Lifestyle in the Rice Fields

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Julia Roberts is hindoe

Julia Roberts film ‘Eat Pray Love’ – Bali

Julia Roberts Bali Film Eat Pray Love
We zijn nu een jaar en drie maanden op Bali. Het eiland laat weinig mensen onverschillig. Julia Roberts was hier voor de opnames van de film ‘Eat, Pray, Love’ een tijdje geleden. De film draait nu in de bioscoop in de V.S. Of dat ook zo is in België weet ik niet. Haar verblijf op ‘The Island of the Gods’ heeft blijkbaar een diepe indruk op haar gemaakt, getuige het volgende artikel dat ik net las op de website van de Standaard Online.
En neen, ik overweeg niet hetzelfde.
________________________________________________________________
Julia Roberts is hindoe
Bron: Daily Mail

De Amerikaanse actrice Julia Roberts (42) heeft zich tot het hindoeïsme bekeerd. Dat heeft ze naar eigen zeggen gedaan tijdens de opnames van de film ‘Eat, Pray, Love’.

Julia is nochtans opgegroeid in de Bible Belt, een heel conservatieve regio in de Verenigde Staten. Maar nu, tijdens opnames van de film ‘Eat, Pray, Love’  in Bali en India heeft de actrice zich dus bekeerd.

In de verfilming van het boek van Elizabeth Gilbert speelt Roberts een pas gescheiden vrouw die de wereld rondreist op zoek naar zichzelf.
In Elle Magazine vertelt Roberts dat ze nu naar tempels gaat om te ‘zingen, bidden en te vieren’. En ze neemt ook haar man en drie kinderen mee.
Tot slot voegde de actrice er nog aan toe dat ze gereïncarneerd wil worden als ‘iets stils’, na de stress van het bestaan als celebrity.

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Wat is mooier 1/54 of 7/216?

Na die mooie verrassing van gisteren: #1 van 54 B&B/Inns in Ubud op TripAdvisor, was ik een beetje uitgeblust.
We zijn een half jaar bezig en we staan op nummer 1.
Dat is heel leuk natuurlijk maar gelijk was de challenge een beetje weg.
Tot ik het idee had om eens te gaan kijken hoe we dan wel scoren voor heel Bali

En daar is de nieuwe uitdaging al! We staan op #7 van 216...

Ruimte voor verbetering!

Gelukkig. Het leven zou saai zijn zonder challenges.

Tripadvisor rating for Villa Sabandari, een van de top hotel / resorts in Bali Indonesia

Villa Sabandari:

Eén van de nieuwste Resorts / Hotels in Bali, Indonesia

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Oom P.

Jean-Marie, een achterneef van Saar, belde op uit Jakarta. Hij zou de volgende dag aankomen op Bali samen met oom P.
Ik schrijf niet ‘P.’ om de anonimiteit van die oom te beschermen. Hij werd me voorgesteld als dusdanig: spreek uit [pé] dus.
Afhalen van de luchthaven was niet nodig, ze namen wel een taxi tot in Ubud.
Van oom P. had ik nog nooit gehoord. Het feit dat Jean-Marie hem ‘oom’ noemde was geen enkele garantie op welke familieband dan ook.
Zoals ik al eerder schreef vervangen de aansprekingen ‘oom’ en ‘tante’ in Indonesië gemakkelijk ‘mijnheer’ en ‘mevrouw’.
Het klinkt wat minder afstandelijk vermoed ik.

5 star hotels in Bali

Bij aankomst in Villa Sabandari bleek ‘P.’ te staan voor Petrus en was de achternaam Sabandar.
Oom P. was een zoon van Saar’s oom, Otto Nang. Hij was met andere woorden  een volle neef en geen oom.
Voor Saar dan.
Hij was geboren in Allang maar werkte nu in Sorong, Irian-Jaya.
Op zijn linkerhand een duidelijk zelf aangebrachte tatoeage met de tekst ‘ETUS’, de letters een beetje schots en scheef.

De Ambonezen hebben namelijk iets met voornamen.
Oom P. heet dus eigenlijk Petrus maar niemand noemt hem zo.
Behalve dan waarschijnlijk zijn moeder. Toen hij nog klein was en ze boos was op hem.
Dan gebruiken ze graag de volledige doopnaam, met de tweede naam er bij als het even kan.
En uitgesproken met een een lange uithaal.

’Pettroes Johanniiiiiiisssss!’

Bijvoorbeeld.

In het dagelijks leven wordt die doopnaam niet gebruikt maar afgekort of vervormd tot iets anders. In het geval van de volle neef dus ‘Etus’ of ‘Pé’.

Zo wordt Stefanus: Fanny, Louis: Ois, Javeth: Apeth, Estherlina: Etè, Juliana: Oelie enz.

En dan heb ik het nog niet over Eva die Poppy werd genoemd omdat ze als baby op een pop leek,  Saartje Naomi die Amma wordt genoemd naar haar peetmoeder en al helemaal niet over Engelien die zich Nancy laat noemen naar Nancy Sinatra omdat ze een fan is van vader Frank.

Achternamen zijn ook veelzeggend. Je kan er vaak uit opmaken van welk eiland of dorp de drager afkomstig is, met wie hij volgens de adat (gewoonterecht) wel en niet mag trouwen en hoeveel bruidsschat je dient te betalen.

Oom P. opperde dat kinderen die werden geboren aan boord van een schip op weg naar Nederland, soms werden genoemd naar dat schip.

Zo was er een Albatros op Allang zei hij.

Ik grapte ‘Albatros Sipahelut zeker?’ Omdat naast Sabandar, Huwae en Sijaranamual dit één van de weinige Ambonese achternamen is die ik ken.

Bleek het nog te kloppen ook!

Etus keek me een beetje ongelovig aan. Zo : ‘Hoe weet hij dat nou weer!?’

‘Rare jongens die Belgen…’ zag je hem denken.

Villa Sabandari: Resort and Spa in Ubud, Indonesia

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Budi’s Beeld

wooden statue of a barong mask in one of the best yoga retreats in Ubud, Bali

Het dossier van I Made Budiarta was na een eerste sollicitatiegesprek niet erg sterk.
Hij kwam wat onzeker over en had de laatste twee jaar enkel nog gewerkt in het atelier van zijn vader. Die maakt houten beeldjes voor de verkoop in het winkeltje van zijn vrouw.
Budi’s langste werkervaring was 3 jaar in de huishouding in de privé villa van een Japanse familie. Hij had zijn ontslag gegeven omdat hij geen vrij kreeg voor de crematie van zijn grootvader.
Hij had daarentegen wel een rijbewijs, sprak redelijk Engels en, naar eigen zeggen, beter Japans. Hij beweerde ook flexibel te zijn zowel voor wat jobinhoud, als voor wat werktijden betrof. Zijn salarisverwachtingen waren redelijk.

Best Bali Hotels

We hadden al twee Made’s in dienst op dat moment maar dat was volgens hem geen probleem. We moesten hem maar Budi noemen zei hij.
Op 30 januari 2010 kwam Budi in dienst voor een proefperiode van 2 maanden.

Gisteren begon hij om 13:00 maar stond om 10 voor één in mijn bureau met een houten beeld onder zijn arm.
‘Of hij dat op de kast in de open living mocht zetten?’, vroeg hij op zijn eigen, wat bedeesde manier.
‘Aha, mooi beeld!’ zei ik, ‘en dat wil je zeker verkopen?’.
Ik dacht intussen de Balinezen zo wel een beetje door te hebben.
Niet dus.
Neen, hij wilde het niet verkopen, alleen daar zetten. En of dat goed was.
‘Ja hoor, ga je gang’, antwoordde ik,  ‘heb je dat zelf gemaakt?’  Dat bleek zo te zijn en hij had ermee deelgenomen aan een wedstrijd voor houtbewerkers. Het beeld stelt een Barongmasker voor dat iemand in zijn hand heeft. Hij speelde als kind altijd met zo’n masker en dat gaf hem de inspiratie.
Later vroeg Saar nog eens, voor alle zekerheid, wat de bedoeling was.
Het was een cadeau voor Ibu (mevrouw, moeder) en Bapak (mijnheer, vader) zei hij.
Ik denk dat die jongen hier graag werkt.

Nota voor mezelf: ga niet te veel af op je eerste indruk maar durf ook iemand een kans te geven.

Yoga classes & training in Ubud

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Het TripAdvisor Effect…

…heeft zeker gespeeld gisteren.
118 bezoekers op de site uit 28 landen!
Op nummer 20 zelfs een bezoeker van Christmas Island.
Volgens Google Analytics is Christmas Island een land.
Volgens Wikipedia is het een deel van Australië.

Bali Holiday Resort

Hoe dan ook, één van de 1493 bewoners van dat eilandje heeft gisteren dan toch maar mooi onze site bezocht!
Verder twee telefoontjes uit Australië, 3 e-mails met de vraag of we kamers vrij hebben en een booking voor September.
Dankjewel TripAdvisor!

Tripadvisor map of visitors to Villa Sabandari, a new Bali holiday resort with yoga courses

Sitegebruik op Tripadvisor voor Villa Sabandari, a new Bali holiday resort with yoga courses

Bezoekers per land op Tripadvisor voor Villa Sabandari, a new Bali holiday resort with yoga courses

Yoga Hotels in Bali

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

De wet van Mendel

Dining room in Villa Sabandari, one of the newest boutique hotels in Ubud, Bali

Ubud, Bali Hotels and Resorts

Wie heeft er een verklaring voor dit hoogst eigenaardige fenomeen?
Gele, rode en roze bloemen aan dezelfde plant?
Het zijn bovendien geen zijden- of plastic kunstbloemen. Het is puur natuur.
De bloemen op de tafel zijn van de frangipaniboom en hebben hier verder niets mee te maken. Die liggen daar enkel als decoratie.
Ik ben benieuwd.

foto: dining room van Villa Sabandari in Ubud, Bali

Find Yoga Classes

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

No-nonsense

‘Argiope keyserlingii’ web in the garden of Villa Sabandari, a yoga retreat in Ubud, Bali Ik hou van no-nonsense mensen.
Geen rond-de-pot-gedraai.
Gewoon zeggen waar het op staat.
En dan ook weer niet teveel zeggen.
Niet doordrammen en over iets doorzeuren om een punt te scoren.
Daarom is de ‘Argiope keyserlingii’ dan ook een diertje naar mijn hart.
Ze geeft geen kik maar maakt aan de andere kant wel heel duidelijk waar het op staat.
’Hier ben ik, ik speel geen verstoppertje. Je kan precies zien waar ik zit.’
’En ik heb honger! Honger ja!!’
’Dus gewoon vliegen naar het punt gemarkeerd met die grote “X”.’
‘Dan zien we elkaar daar voor de lunch. O.K.?’
Hoeveel duidelijker kan je zijn?
Voor de mannetjes ‘A. keyserlingii’ is het ook makkelijk. Geen gezoek tussen al die planten, geen gesnuffel naar feromonen. Gewoon op zoek naar een kruis en dan bingo!
Wat die mannetjes zich iets te laat realiseren, gek als ze worden wanneer ze die uitnodigende X daar zien zweven, is dat Madame Keyserlingii vele malen groter is dan zij. En dat ze honger heeft, zo’n grote honger.
Come to mama baby, come to mama…

St Andrew's Cross Spider in de bloemen achter het zwembad van Villa Sabandari, yoga class retreat near Ubud in Bali
St Andrew’s Cross Spider in de bloemen achter het zwembad.
Dirk in Villa Sabandari

Quiet location for yoga program, meditation or yoga class

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Wandelen naar Petulu

Wandelkaart: van Villa Sabandari naar Petulu op Bali

Wandeling 01 – Vanuit Villa Sabandari naar Petulu

Lengte: ongeveer 6 km

Duur: ongeveer 2,5 uur

Moeilijkheidsgraad: De trajecten tussen de rijstvelden zijn lastig door het oneffen en glibberig terrein. Stevig gesloten schoeisel is nodig.

Horeca: winkeltjes met frisdranken en lokale snacks

Zon en schaduw: afwisselend zon en schaduw

Loop linksom rond het domein van Villa Sabandari (zie kaart punt 1) door het rijstveld naar de tempel. Neem voor de tempel het pad naast het irrigatiekanaaltje. Je houdt deze richting ongeveer een kilometer aan, de rijstvelden aan je linkerhand en een palmbomenstrook aan je rechterhand. Het pad is een aaneenschakeling van smalle dijkjes die na een regenbui behoorlijk glibberig zijn. Nu en dan overbrug je een flink hoogteverschil. De rijstboeren lopen vlotjes over de paden maar niet iedereen is die elegantie gegeven. Doe het liever wat trager en voorzichtig als je met droge voeten wil thuiskomen.

Het uitzicht van een rijstveld hangt samen met de fase van de oogst. Lichtgroen na het uitplanten van de jonge stekjes, donkerder als de planten volgroeid zijn. Na het oogsten liggen de velden er modderig bij. Eenden snateren dan op de dijkjes op zoek naar overgebleven rijstkorrels. De laatste dagen voor het planten veranderen de velden in vlakke waterspiegels waarin de kruinen van de kokospalmen reflecteren.

Rijstvelden vlakbij Villa Sabandari, een van de nieuwste hotels in Ubud

Maar de opgehoogde paden tussen de velden blijven altijd begaanbaar en worden goed onderhouden want het zijn de toegangswegen voor de boeren.

Bij elk rijstveld staat een zuiltje voor de rijstgodin Dewi Sri. In de verschillende fasen van de rijstcyclus worden hier offers gebracht om haar gunstig te stemmen. http://www.nissaba.nl/godinnen/dewi-shri.php

Vakantie hotels en villas in Ubud, Bali

Zicht op het rijstveld achter Villa Sabandari, een van de design villas in Ubud, Bali

Na een kilometer steek je de velden over in de richting van twee huizen. Je loopt onder een houten terrasuitbouw van het tweede huis over een betonnen muurtje dat de oever vormt van een irrigatiekanaal. Wat verder wordt dit muurtje smaller en moet je over een afvoerbuis kruipen. Ga rechts en onmiddellijk weer links. Hou met andere woorden dezelfde richting aan.

Links een paar varkensstallen. Rechts een tempel. De oppervlakte van de velden is hier veel kleiner, het lijken meer moestuinen. Ter hoogte van de tempel neem je een betonpad links over een bruggetje. Het pad wordt breder en slingert over een diep smal ravijn. Bij een klein tempeltje aan de linkerkant kom je uit op een bredere asfaltweg met huizen. Ga op de T-splitsing linksaf (zie kaart punt 2).

Wat verderop in deze straat kom je voorbij een warung (koffieshop/winkeltje waar je drank en snacks kan kopen). Volg deze asfaltweg ongeveer 200 meter tot bij de tempel. Op het kruispunt bij het Ganeshabeeld neem je rechts.

Decorated roof during walk from Villa Sabandari, one of the newest villas in Ubud to Petulu, Bali

Net voorbij een bocht naar links ligt het Kamandalu Resort & Spa met daarnaast het Viceroy Hotel.

Het asfaltpad wordt een aardeweg tussen rijstvelden (zie kaart punt 3). Bij helder weer kan je in de verte links een bergketen zien. Na een kilometer kom je uit op een asfaltweg bij een paar huizen en een wasplaats (zie kaart punt 4).

Blijf deze weg volgen die bij een warung een haakse bocht naar links maakt.

Neem 100 meter verderop bij een beeld en een tempel (zie kaart punt 5) een zijweg naar rechts. Loop linksom rond een open paviljoen en de tempelgrond. Je passeert een winkeltje en een privéhuis. Volg het pad dat links de hoek omgaat langs een blinde muur. Bij een warung op de hoek van de straat (zie kaart punt 6) ga je links tot op een drukkere weg en dan rechts (= richting Tegallalang). Volg deze drukkere weg gedurende 1,2 km. Je kan in de shops een enorme variatie aan ambachtswerk bekijken. Na 700 meter kom je voorbij een school aan je linkerhand. Wat verder aan de rechterkant zie je Andre Artshop. Net voor het gebouw met het bord Kantor Kelian Banjar Dinas Sapat aan de linkerkant ga je een smal pad in (zie kaart punt 7). Struikel niet over het bouw- en ander afval. Na een scherpe bocht naar links daalt het pad tot aan een bruggetje over een diep ravijn. Aan de overkant stijgt het pad steil naar links tot je aan de rand van een rijstveld komt. Blijf dit pad volgen tussen rijstveld en ravijn. Als je achter je kijkt zie je over de rijstvelden heen de heilige berg Agung. Het pad draait scherp rechts bij een schuilhut van de rijstboeren. Wat verder kom je, na een sprongetje over een irrigatiekanaal, op een asfaltweg met aan de overzijde een visreservoir. Volg deze weg naar links en je komt probleemloos in Petulu.

De witte reigers van Petulu op Bali

’s Avonds vanaf vijf uur verzamelen hier de witte reigers (Kokokan) van Bali om de nacht door te brengen in de bomen. De legende gaat dat deze vogels de reïncarnatie zijn van de duizenden communisten die in 1965 werden omgebracht.

http://www.travelmarker.nl/bestemmingen/azie/indonesie/geschiedenis/historie.html

clip_image012

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Saraswati 02/2010

Ik schreef al eerder over Saraswati, de godin van de kennis en tevens, in de Balinese kalender, de dag waarop aan deze godin wordt geofferd. Alles staat die dag in het teken van de kennis. De kinderen gaan niet naar school in hun uniformen maar in volledige traditionele klederdracht.

Saraswati meeting at Villa Sabandari, one of the newest hotel villas in Ubud Bali

Tijdens het laatste Odalanfeest in de tempel, ontmoetten we kort de landeigenaar Cokorda Trisnu Alit en zijn gezin. De oudste zoon sprak wat Engels en ik zei aan Pak Cok, want zo noem ik hem, dat zijn zoon altijd op bezoek mocht komen om zijn ‘English Conversation’ bij te spijkeren. Was het daardoor of doet het verhaal de ronde dat er op de heuvel Gunung Sari een raar oud mannetje woont dat Engels kan spreken en niet om een anekdootje verlegen zit? Dat er daar met andere woorden op een relaxte manier ‘kennis’ kan gesprokkeld worden tot meerdere eer en glorie van de godin Saraswati?
Cokorda junior en drie van zijn vrienden kwamen onverwacht aankloppen en we hadden een leuk gesprek over een grote verscheidenheid aan onderwerpen: hun toekomstplannen, het belang van talenkennis, de houding tegenover mens, dier en natuur, het hindoeïsme, het belang van tradities en gebruiken enz., enz.
Saraswati zal tevreden hebben toegekeken.

Saraswati meeting at Villa Sabandari, one of the newest hotel villas in Ubud Bali

Ubud: Hotel Villas in Bali

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+