Posts Tagged ‘Restaurant’

Ubud’s Mastery in Art of Tourism


Now here’s a challenge: visit Bali’s cultural center of Ubud and not see any art. Creativity is everywhere here, from pura (temples) to palaces, galleries to gardens, with shops and handicrafts and lovingly decorated shrines. In this village there is a sense that beauty is cherished, though in general Bali is one island that really knows how to work a stone carving and a water feature.

Walking around Ubud it seems every second shop is a gallery, or has art for sale, with almost too much to choose from should the traveler decide to buy.

Ubud’s history goes back to the 8th century, when a Javanese Buddhist priest meditated at the confluence of the two Wos rivers at Campuhan, just west of the modern-day town centre. A shrine was established and the area became a centre of natural medicine and healing, giving Ubud its name from ubad, ancient Balinese for medicine.

To appreciate contemporary Balinese art it’s useful to look at some classical Balinese art, and west of town on Jalan (street) Sanggingan is a good place to start. Here you’ll find the Neka Art Museum, which aims to help visitors learn more about Balinese art and culture, with a rich collection of local, Indonesian and global works. Collector and former teacherSuteja Neka established the museum, which opened in 1982, to help preserve Bali’s artistic legacy, and the surrounding gardens are cool on a hot afternoon.

Walking towards town you will pass a number of small galleries, and another worth a look is Sika, which has been promoting contemporary Indonesian and Balinese fine art since 1996. Collections by young and established artists are displayed around a peaceful courtyard.

Symon‘s large “Art Zoo” studio is a bit further down, and this entertaining American (who ran away from home when he was 17 to look for writer Henry Miller) has lived in Indonesia for decades, producing paintings drawing on Balinese customs and pop art. He said he was moving from this location, but welcomes visitors to his “Art Zoo Camp Color”, two hours north of Ubud (inquiries:

Eating is also an art, and Ubud is fortunate to have a world-class restaurant in Mozaic, located approximately halfway between Sika and Neka. Mozaic serves culinary art – an innovative blend of classic French techniques and Indonesian ingredients. It offers an experience rather than just a meal; on arrival guests relax in the slickly modern lounge with a canapé before they are escorted to the tropical gardens, where the soft lighting is perfect for romantic foodies.

French-American chef Chris Salans opened his award-winning venture in 2001, and it was the first restaurant in SE Asia to be recognized as one of Les Grandes Tables du Monde, and is listed as the best restaurant in Indonesia by Asia’s 50 Best Restaurants 2013. Diners choose from four six-course degustation menus, including a vegetarian option, with optional wine pairings by sommelier Cok Bagus Senajaya from the excellent winelist. The “Discovery” menu incorporated local ingredients, such as ginger flower (its gel a rose-flushed base for seared king prawns), delicately spiced baby starfruit with glazed Tasmanian salmon in a perfectly seasoned broth, and sweet kluwek puree accompanying a slow-roasted duck breast with a crunchy orange-hazelnut salad.

Continue down the hill, towards the Wos River ravine and Campuhan Bridges, towards town, and on the right there will be signs for the Antonio Blanco museum, dedicated to preserving the flamboyant works of the “Bali Dali”.

Across the bridge going up on the left hand side, an Australian teacher called Sandy Elliott recently opened Sari Aktif, an agency for organizing all kinds of local activities. If you want to commission a work and don’t where to start, she knows a range of local artists and can offer guidance.

In busy Monkey Forest Rd, Komaneka is an attractive modern gallery with changing exhibitions. Ubud also has many shops selling homewares. For the best shopping, head north on Jalan Raya Andong (the road to the Tegallalang rice terraces) – it’s a virtualhandicrafts highway.

For art with less bustle, there is Alam Puri Art Museum & Resort, a boutique hotel with gardens and innumerable water features that are a work of beauty in themselves. To reach its 10 villas of varying sizes and sumptuousness, you pass its own gallery, the Putrawan Museum of Art, which contains the only collection of tribal art in Indonesia.

Located about 20 minutes south of Ubud (shuttle provided), Alam (meaning view) Puri (meaning kingdom) is set in about three acres of grounds, with a view of another 70 acres of peaceful rice paddies. The villas are named after artists – and feature plenty of art – as the owner is a collector and painter. It also has an intimate spa, next to the small river, open to light breezes, where relaxing but firm Balinese massage is accompanied by the sound of birds and tumbling water.

Back in Ubud again, the Agung Rai Museum of Art, is another venerable institution in attractive grounds which shows traditional and contemporary works. On my first visit to Ubud I recall seeing a cremation (street procession, body exhumed and placed in decorated bull for incineration) in the Monkey Forest in the morning, and paintings of past cremations that were remarkably similar at ARMA that afternoon.

Of course not everyone comprehends the need to create art. But most people understand the need to dispose of garbage, and they might appreciate Oh Waste in Jalan Jembawan (near the post office) where recycle artist Pat makes bracelets and accessories from old tyres and discarded toothbrushes.

(c) Carolyn O’Donnell 

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Colors of Bali by Theo Zantman

According to Arie Smith - the renown master of color and composition –  Theo Zantman is a highly original artist and one of the very few painters alive who have the ability to feel and to paint the atmosphere of Bali with talent and authenticity. bridges is proud to show the work of this exceptional artist. To celebrate the launch on 19 July, 4-7pm, we have planned a Balinese DIVINE Friday: Drinks, music, complimentary canapés, dance and Rindik performance. Meet the artist, explore his work. 20% of the proceeds donated to the John Fawcett Foundation whose representatives will join us as well for this special event.

Read more on the exhibition:

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Tina goes Bali

Op 7 maart landt mijn zus Tina op Bali na een tussenstop in Doha, Qatar. Laten we hopen dat de moeilijkheden in het Midden-Oosten geen stokken in de wielen steken.
Geen Ogoh-ogoh of Nyepi dus dit jaar voor haar want dat ‘vieren’ we op 4 en 5 maart.
Ook geen uitgebreide takenlijst zoals vorig jaar.
Daarvoor heeft ze een veel te moeilijk jaar achter de rug.
Nu wordt het louter relaxen, vitamine D op peil brengen door te genieten van de Balinese zon, wat werken aan de conditie wellicht en natuurlijk lekker eten en drinken om op krachten te komen.
En het hoeft daarom niet altijd ‘haute cuisine’ te zijn zoals zal blijken uit dit filmpje.
Alvast drie plekjes voor een lekkere en goedkope lunch.

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+


Quiet Hotel di Ubud

Elke zaterdag om 18:00 is er quizavond in het Han Snel Restaurant in Ubud.
De vaste kern van het Cempaka-team bestaat uit mijn twee buurmannen en ik.
‘Cempaka’ is de Balinese naam voor de frangipaniboom.  Daar hebben zowel de buren als wij er een heleboel van in de tuin staan.
Onze personeelsleden, de ijdelen onder hen – dus bijna iedereen, dragen er regelmatig een bloem van achter het oor. Je wordt er mooier door beweren ze.
Ikzelf heb dat nog niet geprobeerd de spreuk indachtig ‘Al draagt een aap een gouden ring, …’
Juist ja.
Het Cempaka team is na de vierde week al mathematisch zeker van de overwinning in deze cyclus van 5 weken.
De winnaars krijgen een barbecue voor 4 personen aangeboden te houden bij één van de teamleden thuis. Volledig verzorgd door het personeel van het Han Snel restaurant.
Verslag volgt.


Cozy Ubud Boutique Hotel

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Tina’s Rapport

Yoga retreat

Tina in Villa Sabandari, one of the newest hotels in Bali Indonesia. A quiet Yoga meditation retreat with rejuvenating treatments on the island of Bali Tina is intussen alweer en tijdje terug in België. Zonder twijfel is ze nog aan het bekomen van haar ‘werkvakantie’. Vandaar even een kort overzicht van wat er allemaal is gepresteerd tijdens haar bezoek aan Ubud. Hierna een overzicht van de ‘taakjes’ en het gevolg dat er aan werd gegeven, gemarkeerd met ***.
1. Een korte studie maken van het begrip HDR (High Dynamic Range) fotografie en de opgedane kennis testen met het eigen toestel.
2. Een fantastische reeks foto’s maken zodat ik de website van Villa Sabandari kan opfrissen met recent materiaal en een nieuw Animoto videootje kan maken.
*** De nieuwe Flash banners bovenaan de verschillende pagina’s van de website spreken boekdelen. Ook de fotogalerij werd gevuld met Tina’s (HDR) foto’s.
3. De wandel- en fietstochten rond Ubud, die we bijeen gezocht hebben, uittesten en van commentaar en illustratieve foto’s voorzien.
*** Je krijgt toch meteen zin om de wandelschoenen of de fietsbroek aan te trekken wanneer je de onderstaande beschrijvingen leest en de foto’s bekijkt?

Beauty Treatment in Bali

4. 19 wijnen (rood, wit, methode champenoise) proeven en becommentariëren zodat we onze wijnkaart kunnen samenstellen. Uiteraard zal ik bij het proeven helpen.
*** Quasi elke avond werden de wijnen uitgebreid getest en besproken. Kleur, gedrag in het glas, boeket voor walsen, boeket na walsen, mondgevoel en smaak. Het resultaat: een rode en een witte huiswijn. Beiden uit Australië om de milieukosten zo laag mogelijk te houden. Dit op aangeven van ‘groene Tina’.
Het werden ’30Mile Cabernet Sauvignon’ en ‘Howling Wolves Chardonnay’. Relatief pretentieloze wijnen die door de 300% invoerrechten en de transportkosten toch nog behoorlijk geld kosten. Maar wel lekker.
5. Meehelpen bij het op punt stellen van 15 oosterse en 15 westerse driegangenmenu’s. Selectie van de gerechten, proeven van de bereidingen, suggesties in verband met presentaties op de borden.
*** Hier blijft nog heel wat bij te schaven maar de aanzet is er.
6. Werkbezoeken aan een aantal restaurants in Ubud en omstreken teneinde een beter beeld te krijgen van het aanbod bij de collegae.
*** We bezochten:
- ‘Manga Madu’ in Peliatan: een eenvoudige warung waar je goedkoop en lekker eet.
- ‘Minami’ lekker Japans eten in Ubud.
- ‘JBS’: geroosterde vis met de voeten in het zand op het strand van Jimbaran.
- ‘Terazo’: we bestelden alleen maar kleine gerechtjes, de hele tafel vol.
- Afternoon Tea bij Maya Ubud in … Ubud.
- Lekker Belgische cuisine bij Rudy in ‘Café des Artistes’.
- Lunch bij ‘Kampung Café’ in Tegallalang..
- Tina tracteerde op High Tea bij ‘Mata Hari Cottages’.
- Thaise keuken bij ‘Siam Sally’.
- Simpele kost bij ‘Warung Mina’ bij ons om de hoek.
En waarschijnlijk vergeet ik nog hier of daar iets.
7. Uittesten van het begrip ‘Aquagym’.
*** Is er niet van gekomen. Ze heeft wel mijn hometrainer goed gebruikt terwijl ze naar het nieuws keek op

Hotels in Bali Indonesia

8. Als gastredacteur optreden op deze blog.
*** Bewijs in overvloed op deze blog.
9. In alle kamers een keer slapen en alles uittesten.
*** Niet in alle kamers, maar toch in een aantal. Ze verkoos wel de ‘Barong’- kamer, de Honeymoonsuite. De gekko die daar ook woont mist haar nog steeds; dat hoor ik aan zijn klaaglijk gegekko.
10. Zo veel mogelijk opmerkingen maken, kritiek spuien, suggesties doen, zodat we alles kunnen finetunen. Na een tijd zie je zelf de fouten niet meer.
*** Er is veel gebrainstormed, geklaagd, gelachen, gesuggereerd en gefinetuned.
Bedankt hè Tina, ‘t was een leuke tijd.

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+

Een leuke verrassing!

Artikel in HLN: Vermeld ook Villa Sabandari, een rustig boutique charme hotel | zen Bali Ubud | Yoga vacation

Rustig Charme Hotel

We hadden dit weekend onverklaarbaar veel bezoekers op onze website. Niet dat ik daar rouwig om was maar mijn autistisch kantje protesteerde omdat ik niet begreep hoe dat dan wel kon komen. Na wat zoeken via Google Analytics werd het duidelijk dat het vooral bezoekers uit België waren. Niet duidelijk was het via welke weg die bezoekers dan wel op onze website terechtkwamen. De meesten vonden ons rechtstreeks of via een Google search naar “”. Raar. Toen las ik een opmerking op Facebook van de zus van Rudy Kerremans, mijn buurman en de eigenaar van ‘Café des Artistes’ in Ubud. Er zou een lovend artikel over hem staan in een weekendbijlage bij ‘Het Laatste Nieuws’. Dat deed een hoopvol belletje rinkelen. Even buurman gebeld en ja hoor! Hij had al zijn charme ingezet en Villa Sabandari vermeld tijdens een interview over Bali met een journalist van HLN.

Zen Bali retreat, Ubud

Kom je naar Ubud? Zeker gaan eten bij ‘Café des Artistes’, beste steaks van Bali! Voilà.

Bedankt Rudy!

Yoga Vacation

About Dirk Weemaes

Keeping an eye on Villa Sabandari since 2009. Google+